旺報【記者賴志昶╱綜合報導】作為大陸「嫦娥工程」一部分,「嫦娥四號」近期即將起飛,展開登陸月球背面的任務。嫦娥工程所有型號總設計師與總指揮葉培建回憶,探月計畫一開始舉步維艱,探月一期工程2004年正式批准時,經費僅有14億元(人民幣,下同);團隊當時只能省吃儉用,精心打造出大陸登月之路。大陸2001年進入探月工程的論證階段時,正主管「資源二號」衛星的葉培建加入探月計畫,並成為首批核心人員。當時研究團隊一同制定嫦娥工程的「三步走」計畫,預計2007年實現繞月飛行,2015年降落月球,2020年採集月球土壤和岩石樣品帶回地球。嫦娥一號成功減速2004年初在探月一期工程正式啟動後,葉培建成為「嫦娥一號」衛星總設計師兼總指揮。他回憶,當時國務院批准的經費只有14億元,相當於在北京修建2公里的地鐵費用;團隊只能精打計算,把一分錢分成兩半花。嫦娥一號2007年10月24日從西昌衛星發射中心升空,團隊集體歡呼,但葉培建保持冷靜。他說,衛星到達月球後要「煞車」,這是嫦娥一號任務最關鍵的時刻,若是沒有煞住,飛過月球,就無法進入月球引力;如果太早煞車,就到達不了月球,這其中的力道與時機都要抓得十分精準。嫦娥一號成功減速後,控制大廳內的不少元老專家紛紛激動落淚,但葉培建仍在冷靜分析此次任務。他說,這次奔月過程對軟硬體設備進行了許多驗證,還只修正了1次飛行軌道,「說明各項表現良好」。嫦娥二號乘勝追擊嫦娥一號成功後,眾人對「嫦娥二號」的任務目標產生分歧。由於嫦娥二號是與嫦娥一號同時研發,是後者的備用星。當時有學者認為,既然嫦娥一號已圓滿達成任務,便不用再花大錢送上嫦娥二號。不過,葉培建支持再發射嫦娥二號,才能讓探月工程走得更遠。嫦娥二號2010年10月1日成功發射後,作為探月二期工程先導星,為後續的降落月球任務奠定基礎,並完成日地系統拉格朗日點(Lagrangian point)的2點探測,同時對圖塔蒂斯小行星(小行星4179)進行飛越探測,取得許多珍貴數據,也驗證大陸的深空探測能力。2013年12月2日發射的「嫦娥三號」探測器完成任務後,備份星嫦娥四號沒有面臨是否要發射的難題,但在任務目標上也產生分歧。「中國探月工程應該走一步跨一步。」葉培建認為,若是能夠降落在月球背面,將是全球創舉。因此,嫦娥四號任務正式底定。嫦娥五號要採土壤對於大陸探月工程的未來,葉培建冀望能為大陸取回月球表面土壤。他2008年到瑞士遊覽世界智慧財產權總部,拍下美國最高知識水準的產物,也就是來自月球的「月岩」,回國後列印出來送給「嫦娥五號」的每一位工程師,「這是美國人引以為豪的東西,下一次取回它的就是中國人」。葉培建透露,如果嫦娥五號成功帶回足夠的月球土壤返回,嫦娥六號將被送往月球的兩極取樣;當完成三步走計畫後,將持續往建立月球科考站邁進。小靈通 嫦娥四號是大陸嫦娥工程第二階段的登月探測器「嫦娥三號」的備份星,預計12月在西昌衛星發射中心由長征三號乙運載火向月球背面發射,數日後進入月球軌道並在月球背面進行軟著陸。任務如果成功,這將是全球首次在月球背面著陸,同時也是首次在月球的高緯度極地著陸。著陸區初步選定為南極艾特肯盆地(South Pole-Aitken,SPA)內的馮卡門撞擊坑(Von Karman)。(賴志昶)


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